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Immaterielles Kulturerbe

Bräuche, Wissen, Handwerkstechniken  
Foto: © UNESCO/James Muriuki

Freiungsaustragen beim Maxlaun in Niederwölz
Gesellschaftliche Praktiken in Steiermark, aufgenommen 2013

Der dreitägige Maxlaun Markt findet jährlich am zweiten Oktoberwochenende in Niederwölz statt. Der Name leitet sich vom Kirchenpatron Maximilian ab, dessen Fest am 12. Oktober gefeiert wird. Zu seinen Ehren wird ein Festzug veranstaltet, bei dem die Freiung, ein geschnitzter Arm aus schwarzbemaltem Holz mit einem festlich geschmückten Schwert, in einer traditionellen Route zum Marktgelände gebracht wird.

Der Ursprung des Markts geht auf Friedrich III zurück, welcher 1450 der Gemeinde Niederwölz das Privileg erteilte, am Tage des Kirchenpatrons Maximilian einen Jahrmarkt abzuhalten. Nach einem Verbot im 16. Jahrhundert wurde der Markt von König Ferdinand I 1536 wieder eingeführt. Seit damals wird die Freiung ausgetragen. Sie steht als Symbol für den strafrechtlichen Schutz zur Marktzeit und als Garant für freien Handel und Frieden durch das Waffenverbot.
Der Maxlaun Markt gehörte bis zur Mitte des 19. Jahrhunderts zu den größten Jahrmärkten der Steiermark mit Schwerpunkt auf Vieh- und Lederwarenverkauf und war Treffpunkt von HändlerInnen aus der Steiermark, Kärnten, Oberösterreich und Salzburg. Nach dem zweiten Weltkrieg bestimmte das Austragen der Freiung den Markt.
In der heutigen Praxis sucht der/die BürgermeisterIn den „Freiungsträger“ aus, der wiederum den sogenannten „Maxlauner“, den Wegauskehrer, bestimmt. In einer feierlichen Prozession wird die Statue des Heiligen Maximilian zum Stinglbauer-Haus getragen, in dem die originale Freiung aus dem Jahr 1656 aufbewahrt wird. Die Freiung wird vom Balkon gehoben und der Festzug mit dem traditionellen Freiungsgruß eingeleitet. Der Freiungsträger bringt die Schwerthand, begleitet von der Musikkapelle, der Sängerrunde Niederwölz, dem Kameradschaftsbund, der Freiwilligen Feuerwehr, der Landjugend und der Bergwacht zum Marktgelände. Sein Weg wird durch den Wegauskehrer freigemacht.

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